十八年磨一-箭- 不灭的火箭情结

渐行渐远的火箭情结,终于又有了得以延续的寄託。

十八年磨一

2015年5月18日,火箭在西区第二轮抢七大战中三军用命,轻鬆击沉快艇,上演了队史第二次1-3后大翻盘的好戏,18年来第一次打进西区冠军赛,两天后即将挑战以逸待劳的勇士。

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事实上,在经历了第六场的惊天大逆转后,胜利的天平已经显而易见地倾向火箭,压力全都在短时间内经历大喜大悲后已然崩溃的快艇那边了。于是火箭第七场在休士顿晋级便成了水到渠成的事。

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然后许多火箭球迷就陷入癫狂了,他们不顾熬夜看球的艰辛,四处打脸曾经看轻火箭的对手。

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因为这轮系列赛实在不是这代火箭球迷乐见的胜利方式。过去十多年,火箭身上贴满了被翻盘、逢抢七必死的悲催标籤。他们总能高开低走,在将拥趸的慾望吊至半空后,又一泻千里令所有人大失所望。

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最典型的,莫过于2005年季后赛首轮。彼时尚是姚麦组合元年,火箭在客场2-0领先小牛的大好局面下惨遭翻盘。系列赛期间充斥着的黑哨阴谋,火箭第七场惨负40分的残酷现实,以及姚麦最后时刻的落寞眼神都成了火箭球迷永远的痛。

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悲剧的火箭在2007年季后赛首轮重蹈覆辙。在主场直落两盘2-0领先爵士,随后又夺下关键一战手握两个赛点的情况下惨淡出局,直接导致Jeff Van Gundy时代落幕, Adelman时代开启。

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更不用说补进Stromile Swift后(号称解决了4号位不足)夺冠呼声震天的2005-06赛季,最后仅以34胜48负无缘季后赛悲剧收场。儘管有姚麦组合先后受伤为託辞,可谓非战之罪,但它始终是姚明火箭生涯中战绩最灰暗的一年。

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淘汰快艇后,Harden在回顾决定系列赛走势的第六战时说:“当落后19分时,想着放弃,想着明年再来很容易,但我们没有这幺做。在经历了这幺多伤病后,我们已经学会了如何战胜逆境了。”

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正是这种无所畏惧、再无可失的精神气质成就了火箭18年后的又一次分区决赛之旅。没有惊慌失措,没有互相埋怨,火箭只是在第四场后背水一战,努力找到克敌制胜的方法一个不无励志的历程。

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但不可否认的是,除了精气神的提升,火箭本赛季极富竞争力的阵容也是球队得以死里逃生走到如今的关键因素,否则一切只是空谈主义、不切实际的画饼。

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现役顶尖得分后卫(Harden)+超级中锋(魔兽),再配上Josh、Ariza等,分区决赛对这一班底而言并非不可能完成的任务。能在短短3个赛季内整合这一阵容,着实是个了不起的成就。

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这一切自然要归功于Morey,自2007年入主火箭以来,他坚持用一度遭传统派嗤之以鼻、如今已风靡联盟的数理统计方法打造阵容甚至制定战术,最终一步步带领火箭走向复兴。

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本赛季他同样有令人不解的操作,譬如继续迎着“月月大交易,年年总冠军”的戏谑放弃Asik、Parsons,签下在火箭有过失败经历的Ariza,坚持信任备受质疑的McHale等。

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在18年最佳例行赛战绩和首次西区决赛面前,一切质疑都显得苍白无力。或许现在回头再看Morey的几笔签约有些事后诸葛亮,但Josh、Brewer、Ariza甚至Terry确实都成了或立竿见影,或临危救主的狠角色。

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签下的Josh,曾因高薪低效沦为老鹰、活塞避之唯恐不及的瘟神,初来火箭同样有过水土不服的挣扎期,但他很快就找到了学生时代和魔兽一起打球的感觉。若不是Josh第六战末节的爆发,火箭如今已经收拾行囊赶往某片钓鱼海域,或是成群结队奔赴休士顿夜店了。

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当年被拔苗助长的Ariza如今终于找到了适合自己的定位,乱战能力极佳的Brewer是火箭打破僵局的奇兵,至于Terry……他是每一支争冠球队都必不可少的老将混蛋,得理不饶人,每时每刻都在用经验和激情提振士气。

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18年来,唯一能和这一阵容媲美的恐怕就是2009-10赛季的火箭了(1997-98赛季的Olajuwon+Drexler+Barkley,及随后一个赛季的Olajuwon+Barkley+Pippen),彼时火箭拥有姚麦组合、世界和平、Battier、Scola,这无疑是火箭在姚明时代所组建的最强阵容。

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那一年和火箭在西区第二轮大战七场的,是另一支洛杉矶球队,只是火箭血战到底未能全身而退。日中则移,惜败湖人后,上述阵容很快因为伤病和交易而分崩离析,火箭也就此阔别季后赛长达3年。

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而在与快艇的系列赛开始前,火箭不但并无必胜的把握,甚至被视为苦战击败卫冕冠军后已然打通任督二脉的快艇通往西区决赛的甜点至少第六战第四节以前,一切都照着人们预想的剧本演绎。

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然后如你所见,魔登组合,以及围绕在他们身边的得力助手们,在略显固执但有时又不乏奇思妙想的冰箱带领下,终于兑现了高喊两年的“保证西冠”的口号。

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如今,横亘在火箭前进道路上的是强大的勇士。以西区第二挑战西区第一,準MVP激战MVP,火箭和Harden不妨放下杂念,好好打一场以弱敌强的漂亮仗。

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事实上,火箭众将的大场面经验并不落下风:勇士39年重返西区决赛,西区第二轮已是众将此前季后赛经历的极限;而Harden、魔兽、Ariza、Terry均曾作为绝对主力随球队鏖战过总冠军赛。

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十八年磨一“箭”已成事实,二十年磨一“冠”言之尚早(火箭上次夺冠远在1995年)。但无论如何,这已经是近20年里,火箭球迷的高峰值了。过去十多年深深融入中国球迷观球体验的火箭情结也藉此再度复甦、蔓延。

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火箭情结究竟是什幺,没有人能说得清道得明。也许只是德州小强精神的代际传承,从“永远不要低估一颗总冠军的心”,到T-Mac 35秒13分不到最后誓不放弃的神蹟,再到姚明2009年季后赛王者归来的果敢和热血。

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但对球迷来说,火箭情结更确切的定义或许是:围绕在姚明身边的,各方面有意无意、日积月累中营造的亚洲元素,使得远在亚洲的球迷有了感同身受的参与感和归属感。

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这种情结,具化成一张张曾在火箭阵中出现,后来又逐渐远离,但不可避免地打上了火箭烙印的脸庞;一场场或是喜极而泣或是不堪回首的比赛;一轮轮难以忘怀(大多因痛苦遗憾而难忘)的系列赛。

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过去数年,火箭球迷已经习惯了对这支球队开赛初满怀憧憬,在最后一战失望透顶,但又不妨碍许多人来年一如既往地循环这一情绪轮迴。因为失望之外,更多的还是期待和感怀。

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归根到底,这只是一种习惯。凡事最怕习惯,一旦养成便习以为常。虽则如此,习惯也总有被淡化直至改变的一天。

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好在如今,这种习惯又以某种形式得以延续了。

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